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Editions

Amitiés Spirituelles

La Didache et l’Eglise primitive

 

Extrait

ENSEIGNEMENT DES DOUZE APOTRES

Enseignements du Seigneur transmis par les douze apôtres aux nations (a)


CHAPITRE I


1 Il y a deux chemins: celui de la vie et celui de la mort; mais il y a une grande différence entre les deux chemins.

2 Voici donc le chemin de la vie. En premier lieu tu aimeras le Dieu qui t'a créé; en second lieu tu aimeras ton prochain comme toi-même(b). Et tout ce que tu ne voudrais pas qu'on te fît, ne le fais pas non plus à autrui(c).

3 Voici donc l'enseignement renfermé dans ces paroles: Bénissez ceux qui vous maudissent, priez pour vos ennemis, jeûnez pour ceux qui vous persécutent.

4 Car quel gré vous saura-t-on si vous aimez ceux qui vous aiment? Les païens ne le font-ils pas aussi ?

5 Mais vous, aimez ceux qui vous haïssent et vous n'aurez pas d'ennemi.

6 Abstiens-toi des passions charnelles et mondaines.

7 Si quelqu'un te donne un soufflet sur la joue droite, présente-lui aussi l'autre et tu seras parfait.

8 Si quelqu'un te requiert pour une corvée d'un mille, fais-en deux avec lui. Si quelqu'un t'enlève ton manteau, donne-lui aussi la tunique. Si quelqu'un te prend ce qui est à toi, ne le redemande pas, car tu ne le peux.

9 A quiconque te demande donne et ne redemande pas, car à tous le Père veut faire part de Ses propres bienfaits(d).

10 Heureux celui qui donne selon le commandement, car il est sans reproche.

Malheur à celui qui reçoit: si quelqu'un reçoit parce qu'il a besoin, il sera sans reproche;

11 mais s'il n'a pas besoin, il rendra compte pourquoi il a reçu et dans quel but.

Jeté en prison, il sera examiné sur ce qu'il a fait et il ne sera pas relâché jusqu'à ce qu'il ait restitué le dernier quadrant(e).

12 Mais à ce sujet aussi il a été dit: « Que ton aumône transpire dans tes mains jusqu'à ce que tu saches à qui tu donnes. » (f)


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(a) La Didachè (ou Enseignement) des douze apôtres est un des écrits les plus anciens du christianisme: il remonte peut-être à l'époque même où les Évangiles ont été rédigés. De très bonne heure il a été l'objet d'une grande vénération, à tel point que, pendant un temps, il a été lu, avec les Épîtres, aux cultes de la primitive Église. Nous voudrions que la lecture de ce vénérable document aride puisque c'est un ouvrage de morale religieuse mais admirable comme une fresque des Primitifs, élève la pensée vers Celui qui a inspiré ces réflexions toutes simples, toutes naïves et fasse sentir que les Évangiles où ne sont rapportés que les actes et les enseignements du Christ )) sont un livre unique, venu directement do Dieu.

(b) Matthieu 22/37-39. Cf. Le résumé de la religion juive donné par Rabbi Hillel: « Ce que tu n'aimes pas pour toi, ne le fais pas à ton prochain; car c'est là toute la loi, dont le reste n'est que le commentaire ».

(c) « Tout ce que vous voulez que les hommes vous fassent faites-le leur aussi: c'est la Loi et les prophètes ». (Matthieu 7/12)

(d) « Votre Père fait lever Son soleil sur les mauvais et sur les bons et descendre la pluie sur les justes et sur les injustes ». (Matthieu 5/45).

(e) Quart de l'as qui était le sou romain et valait alors de 1 à 2 centimes. Un conseil analogue se trouve dans le Siracide (Ecclésiastique, ch. 19 v.1 et suiv.)

(f) Un conseil analogue se trouve dans le Siracide (Ecclésiastique, ch. 19 v.1 et suiv.)

Ce document chrétien, le plus ancien après les livres du Nouveau Testament, renferme le statut original du christianisme. Traduit du grec, et accompagné de commentaires, il est suivi d’une étude sur l’Eglise intérieure et la possibilité du retour de l’Eglise primitive.